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Bedford QL (Royaume-Uni)

Bedford QL

Caractéristiques Bedford QLD
Moteur : Bedford 6 cylindres à essence de 72 ch.
Dimensions : longueur, 5,99 m; largeur, 2,26 m; hauteur, 3 m.
Performances : vitesse maximale, 61 km/h ; autonomie 370 km.

 Bedford commença à s'intéresser aux véhicules à deux ponts en 1938, au moment de la mise au point du 3/4-ton Bedford à nez carré. La com­pagnie entra en pourparlers avec le ministère de la Guerre pour recevoir la permission de continuer ce projet, qui suscita un certain intérêt mais sans plus, car il n'existait aucun besoin en véhicules de ce genre. C'est alors que Bedford décida de se lancer dans un programme d'étude privé à faible priorité en espérant d'éventuelles commandes pour les forces armées. A l'ouverture des hostilités, le ministère de la Guerre passa immédiatement commande d'un grand nombre de véhicules 4 X 2 et intima à Bedford de pro duire un prototype 4 x 4 de camior 3-ton tout usage.

En 1939, le cahier des charges fut finalement approuvé, et le let février 1940, le premier pro totype commença ses essais sur route. En moins d'un mois, deux autres prototypes prirent part aux essais militaires et à ceux en usine. A la fin des essais, et une fois le lot de bord spécial en place, l'instruc­tion des conducteurs commença sans attendre. Il s'était donc écoulé exac­tement une année entre la sortie du prototype et la production en série du véhicule, ce qui est un véritable tour de force à une époque difficile où tout était rationné. Le Bedford QL fut conçu à l'origine pour la conduite tout terrain, mais il était possible de débrayer le pont avant pour rouler sur routes goudronnées afin d'éviter l'usure des pneus et de la boîte de vitesses. Ce changement été opéré par un levier de commande sur la boîte de vitesses secondaire. Bedford peut à juste titre se targuer de n'avoir connu aucun problème méca­nique au début de la mise en service des QL. Mais au bout d'un an de service, on nota l'apparition d'un phénomène quelque peu insolite : le véhicule avait tendance à vibrer quand on freinait doucement. On se pencha immédiatement sur cette ano­malie, qui ne semblait concerner qu'une faible proportion des véhicu­les, et, après un certain temps, on s'aperçut que ces vibrations étaient tout simplement dues aux pneus tout terrain antidérapants. En consé­quence, il suffisait d'utiliser des pneus ordinaires pour les éliminer.

Le premier véhicule de série fut le QLD à caisse en acier, qui fut versé dans les unités du corps des servi­ces de l'armée de terre. Ce modèle tous usages offrit bientôt des varian­tes, comme le QLT 3-ton pour le transport de troupes. Le châssis avait été rallongé et modifié pour recevoir une caisse spéciale pouvant contenir 29 hommes et leur paquetage. Il reçut le surnom de « Drooper » (le « rabat-joie »). La version QLR fourgon-radio servit dans toutes les unités de transmissions. Le camion était alors équipé d'un groupe élec­trogène auxiliaire. La version four­gon comprenait trois variantes : PC, bureau du chiffre et porte-terminal mobile. Dans le désert occidental, le véhicule fut modifié pour servir de canon automoteur antichar de 6. En conséquence, le toit de la cabine fut remplacé par une bâche. A la fin de cette utilisation limitée, la cabine fut convertie et le véhicule redevint un camion tout usage. L'armée de l'air britannique fit aussi grand usage du Bedford QL.

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