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Torpilleurs classes V et W (Royaume-Uni)

Caractéristiques
Classe Modified V and W (à la construction)
Déplacement : standard, 1 120 1; pleine charge, 1 505 t.
Dimensions : longueur, 95,10 m; largeur, 8,99 m; tirant d'eau, 3,28 m.
Appareil moteur : deux turbines à vapeur à engrenages de 60 000 ch entraînant deux arbres.
Performances : vitesse maximale, 34 nœuds; autonomie à 15 nœuds, 6 437 km.
Armement : 4 canons de 119,4 mm simples, 1 canon de 76,2 mm et 3 affûts de tubes lance-torpilles de 533 mm triples.
Équipage : 134 officiers et matelots.

Facilement reconnaissables à leurs cheminées de hauteurs et de grosseurs inégales, les torpilleurs des classes V et W servirent honorablement la marine nationale britannique durant un quart de siècle. Ils étaient issus de cinq nouveaux navires de tête commandés en 1916 pour répondre au programme de construction allemand qui avait été ébruité. Cette classe vit l'introduction de canons superposés sur l'avant et sur l'arrière. La silhouette de ses unités se caractérisait aussi par un franc bord plus grand qui leur donnait une meilleure aptitude à tenir la mer. Elle connaissait quelques limites puisqu'elle ne pouvait embarquer que quatre tubes lance-torpilles et que ses machines étaient celles de l'Admiralty R, une classe beaucoup plus petite. Bien qu'il manquât de puissance, le HMS Valkyrie atteignit presque la vitesse de 37 noeuds au cours d'essais en juin 1917.

Ayant fait ses preuves, le projet prit forme avec la construction de vingt-cinq torpilleurs de la classe V et vingt-cinq de la classe W. Cette dernière ne différait de la première que par deux affûts de tubes lance torpilles triples. D'une grande stabilité, cette classe fut suivie par la Modified V and W (cinquante-quatre unités commandées au début de 1918), qui était dotée de canons de 119,4 mm à la place des armes de 102 mm des classes précédentes. Le poids du projectile passait de 15,900 kg à 22,700 kg. Une fois l'armistice signé, seules les unités suivantes furent construites : les HMS Vansittart, Venomous, Verity, Veteran, Volunteer, Wonderer, White hall, Whitshed, Wild Swan, Wishort, Witch, Witherinqton, Wivern, Wolverine, Worcester et Wren. L'un d'eux fut perdu au cours de la Première Guerre mondiale et deux autres dans la Baltique en 1919. Les survivants formèrent l'armature de la force de torpilleurs pour la plupart des années vingt et tous, à l'exception de cinq, participèrent à la Seconde Guerre mondiale.

Entre 1938 et 1941, seize bâtiments de différents groupes furent convertis en escorteurs antiaériens (classe Wair) par le remplacement de l'armement originel par deux canons bi-tubes de 102 mm et un canon de « 2» quadruple. Vingt autres se prêtèrent à la conversion en escorteurs à grande autonomie par le démontage d'une chaudière et d'une cheminée en vue d'augmenter la capacité des soutes.

La majorité des batiments ont été vendu et ferraiillé en 1946 et 1947.

 

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