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HMS Centaur (Royaume-Uni)

Caractéristiques
HMS Centaur
Déplacement : 22 000 t standard, 27 000 t à pleine charge.
Dimensions : longueur, 224,64 m; largeur, 27,43 m; tirant d'eau, 8,23 m; largeur du pont d'envol, 30,48 m.
Appareil moteur : turbines à vapeur à engrenages à 2 arbres développant 78 000 ch.
Vitesse : 29,5 nceuds.
Armement : à l'origine 32 canons AA de 40 mm (2 affûts sextuples, 8 bitubes et 4 simples), puis 20 canons AA de 40 mm (8 affûts bitubes et 4 simples).
Aviation embarquée : à l'origine 42 appareils, puis 29 (voir texte).
Équipage : 1 390 officiers et matelots.
Équipement électronique : 1 radar de veille aérienne Type 982, 1 radar de veille aérienne Type 960, 1 radar altimétrique Type 983, 1 radar de guidage des chasseurs Type 277Q, 1 radar de navigation Type 974 et 1 radar de conduite de tir Type 275.

L'histoire du Centaur (R 06) se confond avec celle de la classe de porte-avions Hermes, dont le développement commença en 1943 et qui devait compter huit unités semblables à celles de la classe Colossus, mais dotées de capacités nettement améliorées. Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, quatre de ces bâtiments, alors en cours de construction, furent laissés sur cale en prévision de la nouvelle flotte de l'après-guerre. Trois d'entre eux furent achevés après avoir subi des modifications qui prenaient en compte, dans toute la mesure du possible, les leçons tirées des combats; il s'agissait du Centaur, de l'Albion et du Bulwork, lancés en 1947-1948 et armés six ans après. Le Centaur était en fait un peu différent des deux autres : une ligne de 5° d'inclinaison peinte sur son aire d'appontage ne faisait que simuler une piste oblique. Le groupe aérien embarqué devait se composer de seize Hawker Sea Hawk, seize Fai¬rey Firefly et quatre avions d'alerte aérienne avancée Grumman TBM Avenger.

A la fin des années cinquante, le Centaur reçut deux catapultes à vapeur, mais il apparut bientôt clairement que ce navire et ses quasi jumeaux étaient trop petits pour déployer la nouvelle génération d'avions qui entrait alors en service dans l'aéronavale britannique. Le Centaur opéra surtout en Méditerranée et en Extrême-Orient; il effectua aussi au large d'Aden des tâches d'appui pour l'armée de terre. En 1966, il avait été relégué à un rôle de ravitailleur et fut rayé de la flotte en 1971.

 

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