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Vikrant (Inde)

Caractéristiques
Déplacement : 15 700 t standard ; 19 500 t à pleine charge.
Dimensions : longueur, 213,40 m; largeur, 24,40 m; tirant d'eau, 7,30 m; largeur du pont d'envol, 39 m.
Appareil propulsif : 2 turbines à vapeur entraînant 2 lignes d'arbres développant 40 000 ch (29 830 kW).
Vitesse : 24,5 noeuds.
Armement : 9 canons de 40 mm AA.
Aviation embarquée : voir texte.
Équipement électronique : 1 radar de recherche aérienne LW-05, 1 radar de veille surface ZW-06, 1 radar de recherche tactique LW-10, 1 radar de recherche tactique LW-11, 1 radar de contrôle d'approche aérienne 963.
Équipage : 1 075 officiers et matelots (y compris le personnel aviation) en temps de paix ; 1 345 en temps de guerre.

Porte-avions anciennement britannique de la classe Glory, le HMS Hercules était resté inachevé depuis mai 1946 lorsque l'Inde (qui le baptisa Vikrant) en fit l'acquisition en janvier 1957, confiant les travaux d'achèvement aux chantiers navals Harland et Wolff de Belfast en avril 1957. L'équipement final devait comporter un hangar unique, deux ascenseurs électriques pour avions, un pont d'envol oblique et une catapulte à vapeur. Il reçut également un système de climatisation pour les séjours en eaux tropicales. Le bâtiment entra en service en mars 1961.

Pendant le conflit indo-pakistanais de 1971, le Vikrant opéra avec un groupe mixte de seize chasseurs bombardiers Hawker Armstrong Whitworth Sea Hawk et quatre Breguet Alizé de lutte ASM au large du Pakistan oriental (devenu le Bangladesh). Les Sea Hawk, déjà anciens, attaquèrent avec succès un certain nombre d'objectifs, villes côtières, aérodromes, embarcations légères, le but visé étant de gêner les déplacements des troupes pakistanaises ainsi que leur approvisionnement pendant les opérations de « libération » du pays par l'armée indienne. 

Le porte-avions subit une modernisation entre 1979 et janvier 1982 (changement des chaudières, installation de nouveaux radars, de systèmes de communication, de canons antiaérien, etc.). Une ultime modernisation eût lieu entre décembre 1982 et février 1983 (suppression de la catapulte et des brins d’arrêt et adjonction d’un tremplin pour accommoder les vingt-trois Sea Harrier FRS.51 de reconnaissance et d’attaque achetés en 1983, qui remplacèrent les Hawker Sea Hawk, réorganisation du pont d’envol afin de mettre en œuvre des Sea King).

Malgré ces modernisations, le bâtiment prit rarement la mer à cause de son état. En 1986, l’Inde acheta au Royaume-Uni le porte-avions HMS Hermes de classe Centaur, de type STOBAR CV. Ce dernier a été commissionné le 12 mai 1987 sous le nom d’INS Viraat (R22). Le Vikrant, alors de type STOVL CV, servant de moins en moins, fut finalement désarmé le 31 janvier 1997.

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