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Douglas SBD Dauntless (Etats-Unis)

Caractéristiques Douglas SBD-5 Dauntless
Type : bombardier en piqué et de reconnaissance biplace embarqué.
Moteur : Wright R-1820-60 en étoile de 1 200 ch.
Performances : vitesse maximale à 4 816 m, 394 km/h; vitesse ascensionnelle initiale, 363 m/mn; plafond pratique, 7 407 m; distance franchissable, 1 770 km.
Poids : à vide, 3 028 kg; maximal au décollage, 4 924 kg.
Dimensions : envergure, 12,65 m; longueur, 10,06 m; hauteur, 3,94 m; surface alaire, 30,19 m².
Armement : 2 mitrailleuses fixes de 12,7 mm tirant vers l'avant et 2 mitrailleuses orientables de 7,62 mm dans l'habitacle arrière; 1 bombe de 726 kg sous le fuselage et 2 de 147 kg sous les ailes.

Directement issu du Northrop BT-1 (la Northrop Corporation étant deve­nue une filiale de la firme Douglas Aircraft en janvier 1938), le pro­totype du bombardier en piqué biplace embarqué Douglas SBD Dauntless était en fait un BT-1 de série considérablement modifié.

Le constructeur reçut au mois d'avril 1939 des commandes de fabrication por­tant sur 57 SBD-1 et 87 SBD-2, et les premiers furent versés aux squadrons de bombardement et de bombarde­ment de reconnaissance de l'US Marine Corps, tandis que les seconds allaient aux unités de bom­bardiers et d'éclaireurs de l'US Navy.

Le SBD-3, pourvu de deux mitrailleuses de 12,7 mm supplémen­taires montées dans le nez, de réser­voirs auto-obturants et d'un moteur R-1820-52, fit son apparition en mars 1941 et, au moment de l'attaque sur Pearl Harbor au mois de décembre de la même année, 584 exemplaires de cette variante avaient été livrés. Environ 780 SBD-4 (dotés d'un système de 24 V, mais autrement semblables aux SBD-3 et produits à El Segundo, Californie) furent cons­truits en 1942; des dérivés de recon­naissance photographique, les SBD-1P, SBD-2P et SBD-3P, furent également réalisés en 1941-1942.

Une nouvelle usine Douglas implan­tée à Tulsa (Oklahoma) fabriqua 2 409 SBD-5, version propulsée par un R-1820-60 de 1 200 ch à laquelle succédèrent 451 SBD-6 munis d'un moteur 66.

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