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Vought F4U Corsair (Etats-Unis)

Caractéristiques Vought F4U-1 Corsair
Type : chasseur monoplace embarqué.
Moteur : Pratt & Whitney R-2800-8 en étoile de 2 000 ch.
Performances : vitesse maximale à 6 066 m, 671 km/h; vitesse ascensionnelle initiale, 881 m/mn ; plafond pratique, 11 247 m; distance franchissable, 1 633 km.
Poids : à vide, 4 074 kg ; maximal au décollage, 6 350 kg.
Dimensions : envergure, 12,50 m; longueur, 10,17 m; hauteur, 4,90 m; surface alaire, 29,17 m².
Armement : 6 mitrailleuses de 12,7 mm tirant vers l'avant dans les ailes.

Reconnaissable à son aile en W, qui ne l'empêchait pas d'être assez réussi sur le plan esthétique, le Vought F4U Corsair fut sans conteste le meilleur chasseur embarqué de la guerre, et le nombre d'appareils ennemis qu'il détruisit sur le théâtre du Pacifique fut onze fois supérieur aux pertes qu'il eut lui-même à subir.

Mis au point par Rex B. Beisel, le XF4U-1 prit l'air le 29 mai 1940, et le Squadron VF-12 réceptionna des chasseurs F4U-1 de série en octobre 1942, bien que la plupart des premiers exemplaires construits aient été versés à l'US Marine Corps. Le Corsair reçut le baptême du feu lors d'un raid au-dessus de Bougain­ville mené le 13 février 1943 par une unité de Marines basée à terre, le VMF-124. Des chaînes de fabrication supplémentaires furent mises en place dans les usines des firmes Brewster et Goodyear, qui réali­sèrent respectivement le F3A-1 et le FG-I. Afin d'améliorer le champ de vision du pilote, les machines furent plus tard dotées d'un habitacle suré­levé, et le F4U-IC possédait un armement de quatre canons de 20 mm.

Le F4U-1D, le FG-1D et le F3A-1D étaient propulsés par un moteur R-2800-8W muni d'un dispositif de surpuissance à injection d'eau et pouvaient emporter deux bombes de 454 kg ou huit roquettes de 127 mm accrochées sous les ailes.

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