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La cartouche du Garand : prélude à l'abandon de la cartouche conventionnelle

Avec la cartouche " Ml " de 1924, les Etats-Unis disposaient d'une des cartouches les plus puissantes, sinon de la cartouche la plus puissante, utilisée dans un fusil de guerre. Ses qualités de tension de trajectoire faisaient de l'ensemble " fusil Springfield-cartou-che Ml " un système se plaçant au sommet des armes mondiales à verrou.

Pedersen et Garand réalisèrent très vite, lors de leurs étudesxsur les fusils semi-automatiques, que cette cartou-che était trop puissante et donnait des pressions trop considérables pour un bon fonctionnement dans une arme automatique légère, quel que soit le principe utilisé : " ouverture retardée " ou " emprunt de gaz ". Lorsque le général MacArthur insista pour que l'on conserve avec le nouveau fusil l'ancienne cartouche du Springfield, en fait, les ingénieurs ne purent conserver que ses dimensions et son aspect extérieur, mais ils durent diminuer le poids de la balle et les caractéristiques de la charge, afin d'obtenir des pres-sions acceptables pour l'arme nouvelle. Il en résulta la cartouche dite " M2 " à balle légère de 9,8 g (au lieu de 11,3g) pour une vitesse initiale légèrement inférieure à celle de la balle " Ml ". On était en fait obligé de revenir à la cartouche " 30-06 " de la Première Guerre mondiale et même d'abaisser les pressions internes du canon au-dessous de 2 800 g/cm2. Tout ceci peut sembler bien académique car, sur le plan de l'efficacité du tir de guerre, aucune différence ne pouvait être faite par le soldat entre les qualités respectives d'une cartouche " Ml " ou " M2 ". Les différences ne portaient que sur des chiffres, mais ces chiffres constituaient le premier indice que l'ère des cartouches très puissantes des fusils de guerre conventionnels était sur son déclin. Nos lecteurs pourront se reporter au numéro précédent de la Gazette des Armes pour comparer les propriétés balistiques des diverses cartouches réglementaires américaines de calibre .30 et pour connaître le code de couleur de la pointe des balles.

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