Index de l'article

UNE ARME DE PRESTIGE DE DIFFUSION LIMITÉE 

La commission d'examen reconnut que le modèle de 1901 ne laissait pres¬que rien à désirer. Elle décida cependant de raffiner en allongeant le garde-main de bois jusqu'à l'embouchure, à la façon anglaise, et de réduire la longueur de la baïonnette-aiguille jugée trop fragile. Une modification plus importante fut en outre décidée, toujours à la mode anglaise : celle de n'avoir qu'une arme unique pour le service de l'infanterie et de la cavalerie. Donc d'adopter un fusil plus court que ceux généralement acceptés pour l'armement de l'infanterie des grandes puissances européennes en réduisant le canon de 6 pouces, de façon à le ramener à une longueur de 24 pouces (609 mm).
L'arme définitive fut adoptée en 1903 sous le nom de U.S. Rifle model 1903, ou plus communément : Springfield 1903. Le major James E. Hicks nous fait savoir ("U.S. Military Firearms") que le président Théodore Rossevelt, grand chasseur devant l'Eternel et grand amateur d'armes, protesta de la façon la plus vive contre la décision d'adoption d'une baïonnette-aiguille qui servait en même temps de baguette de nettoyage : il écrivit notamment, dans une lettre datée du 4 janvier 1905 et adressée au secrétariat à la Guerre : I must say that I think the ramrod bayonet about as poor an invention as I ever saw. (Je dois dire que je pense que la baïonnette-baguette représente l'invention la plus misérable que j'aie jamais vue...) Le président avait très probablement raison.
On décida de supprimer purement et simplement la fameuse baïonnetie-baguette et de ne pas sortir des sentiers battus en adoptant une baïonnette couteau très classique. Le fusil, sous sa forme définitive, fut adopté sous le nom de model 1903 Alt. 1905 (modèle 1903 modifié 1905). C'est lui que nous allons maintenant vous présenter. Il devait rester en service, pratiquement sans modifications, jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale.
On doit toutefois mentionner deux transformations minimes qui furent effectuées en 1906 sur toutes les armes sans exception, à la suite de l'adoption de la balle légère pointue en remplacement de la lourde balle cylindrique à bout arrondi utilisée en 1903 et qui n'était que l'ancienne balle du "Krag-Jorgensen" sertie sur la nouvelle car-touche. La hausse fut modifiée en conséquence des nouvelles propriétés balistiques.

Showcases

Background Image

Header Color

:

Content Color

: