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Semovente da 149/40 (Italie)

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Caractéristiques
Semovente da 149/40
Type : canon automoteur.
Equipage : 2 hommes.
Poids : 24 000 kg.
Moteur : SPA à essence développant 250 ch (186,4 kW).
Dimensions : longueur, 6,60 m; largeur, 3 m; hauteur, 2 m.
Performances : vitesse maximale sur route, 35 km/h. Armement : un canon de 149 mm.

La majorité des canons automo­teurs italiens baptisés Semovente possédaient un canon de 75 mm ou de 105 mm de longueur variable. Mais, même avec ces armes, l'artil­lerie italienne manquait toujours d'un canon automoteur capable d'appuyer les formations blindées. Pour y faire face, la firme Ansaldo utilisa une partie précieuse de ses moyens de production pour développer une puissante arme d'artillerie que l'on pourrait placer sur un châssis. Fina­lement, l'entreprise utilisa une arme existante, le canon long 149/40 modèle 35, pour la placer sur un châssis très modifié de char M.15/42 Carro Armato. La sélection de ces deux éléments était effectuée de manière à obtenir la meilleure com­binaison arme/châssis possible, mais l'écueil résidait dans le fait que l'armée italienne affichait déjà une pénurie criante de canons et de chars. L'industrie italienne ne pou­vait tout simplement pas faire face à la demande, et la production du Semovente da 149/40 démarra d'une manière chancelante.

Le Semovente da 149/40 ne pos­sédait aucune protection pour l'équi­page car le tube était installé sur toute la longueur du châssis. Les ser­vants se tenaient debout sur la plate­forme, à l'arrière de laquelle étaient fixés les taurillons absorbant le recul de la pièce au moment du tir. A la fin de 1942, le premier prototype était prêt pour des essais de tir pro­longés. Avant même que ceux-ci soient terminés, des essais infruc­tueux de mise en route de la produc­tion furent tentés. Les chaînes n'eurent pas le temps de démarrer avant que l'Italie capitule face aux Alliés, et que les Allemands pren­nent la direction de ce qui restait de l'économie italienne. Ainsi, le Semo­vente da 149/40 reste le seul exem­ple de prototype qui semblait promis à un brillant avenir. Le canon du Semovente da 149/40 était incontes­tablement une excellente arme, capable de tirer un projectile de 46 kg à une distance de 23 700 m, ce qui explique que la protection de l'équipage ait eu relativement peu d'importance. Le prototype n'a pas été détruit, et il est exposé à l'Aber­deen Proving Grounds aux États­Unis. Sa silhouette très moderne ne dépareillerait pas beaucoup dans les parcs d'artillerie actuels.

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