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Wurfkörper 42 de 30 cm (Allemagne)

Caractéristiques Wurfkörper 42 de 30 cm
Dimensions : longueur, 1,23 m; diamètre du corps de la roquette, 300 mm.
Poids : total, 125,700 kg; charge propulsive, 15 kg; charge explosive, 44,660 kg.
Performances : vitesse initiale, 230 m/s ; portée, environ 4 550 m.

Comparée aux roquettes de 28 cm et de 32 cm qui la précédèrent, la Wurfkôrper 42 Spreng de 30 cm (dénommée aussi Wurfkôrper Spreng 4491) constituait un progrès considérable lorsqu'elle entra en service dans l'artillerie en 1942. Non seulement sa forme aux contours épurés et plus réguliers respectait mieux les règles de l'aérodynamisme, mais son rapport charge utile/charge propulsive était supérieur à celui de toute autre roquette allemande. Cependant, pour les troupes sur le terrain, ces aspects techniques comptaient moins que la nature de la charge propulsive de la nouvelle roquette qui présentait l'avantage d'émettre moins de fumée et de poussière et, par conséquent, de rendre plus difficile le repérage par les ennemis des emplacements de batterie. Si la roquette de 30 cm marquait une amélioration sur ce point, en revanche, elle n'avait pas une portée sensiblement supérieure.

Le premier lanceur de cette roquette était le Nebelwerfer 42 de 30 cm. Il s'agissait d'une adaptation du Nebelwerfer 41 de 28/32 cm dont les cadres de lancement avaient tout simplement été ajustés à la dimension et à la forme de la nouvelle roquette. Cette simple transformation ne servit cependant pas longtemps, car à peine venait-elle d'être réalisée que les Allemands établissaient un programme de rationalisation et abandonnaient la remorque spéciale des Nebelwerfer 41 et 42. Ils mirent alors en fabrication une nouvelle remorque construite à partir de l'affût du canon antichar Pack 38 de 5 cm et équipée des cadres du lanceur de 30 cm pour constituer le Raketenwerfer 56 de 30 cm. Afin d'exploiter au mieux le nouveau système, il avait été muni d'un ensemble de rampes permettant, si nécessaire, le tir de roquettes de 15 cm. Quant elles ne servaient pas, ces rampes étaient placées par-dessus les cadres de 30 cm. Une autre mesure de rationalisation consistait à pouvoir tirer des roquettes de 30 cm à partir des cadres de lancement schwerer Wurfrahmen du semi-chenillé SdKfz 251/1 destinés aux roquettes de 28 cm et de 32 cm. Quand on utilisait ce système de lancement, les roquettes de 30 cm pou¬vaient être laissées dans leur caisse de transport. Les sapeurs les tiraient très certainement à partir de celle-ci, comme ils le faisaient avec les anciennes roquettes de 28 cm et 32 cm. En dépit de ses perfectionnements relatifs, la roquette de 30 cm n'a pas été employée en grand nombre, et les anciennes roquettes restèrent en service jusqu'à la fin de la guerre malgré une dernière tentative pour remplacer la totalité des armes existantes, y compris celles de 30 cm, par un modèle entièrement nouveau de 12 cm à stabilisation par rotation.

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