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Chars Hotchkiss H-35 et H-39 (France)

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Caractéristiques
Hotchkiss H-39
Equipage : 2 hommes.
Poids : 12,1 t.
Moteur : Hotchkiss 6 cylindres à essence développant 120 ch.
Dimensions : longueur, 4,22 m; largeur, 1,95 m ; hauteur, 2,15 m.
Performances : vitesse sur route, 36 km/h ; autonomie, 120 km ; gué, 0,85 m; pente, 80 %; obstacle vertical, 0,50 m; coupure franche, 1,80 m.

Le H-35 était un petit véhicule au moteur peu puis­sant dont l'équipage se réduisait à deux hommes. Il n'était armé que d'un canon court de 37 mm et d'une seule mitrailleuse de 7,5 mm. Son blindage variait entre 12 et 34 mm. La production atteignit 400 unités et prit fin en 1939 pour passer à celle du char léger Hotchkiss H-39. Les H-39 comptaient un total de plus de 1 000 unités.

Le H-39 se caractérisait par un moteur qui passait de 75 à 120 ch (de 56 kW à 89,5 kW) et par un arrière presque plat qui avait perdu le profil tronqué du H-35. Il était armé d'un nouveau canon de 37 mm au tube plus long et d'une puissance de tir légèrement supé­rieure à celle de son prédécesseur. Toutefois, il ne présentait aucun danger réel pour les chars alle­mands.

Le H-35 et le H-39 connu­rent tous les deux le baptême du feu, en France, en mai 1940. Ils ne passèrent pas inaperçus mais leur mise en œuvre souffrit considéra­blement d'une tactique complète­ment périmée. Au lieu d'être lancés en masse dans le combat à l'instar des panzers, les chars français étaient éparpillés sur toute la ligne du front. Ils ne servaient en réalité qu'à appuyer l'infanterie. Beaucoup furent détruits ou captu­rés lors de l'avance allemande. Comme ils manquaient toujours de matériel, les Allemands se servirent de ces chars Hotchkiss qu'ils rebap­tisèrent PzKpfw 35-H 734(f) et PzKpfw 39-H 735(f). Nom­bre de H-35 et de H-39 eurent leur tourelle remplacée par un canon antichar allemand pour devenir des chasseurs de char. Ils furent aussi utili­sés par les Forces françaises libres, mais aussi par le gouvernement de Vichy au cours de la campagne de Syrie en 1941.

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