Automitrailleuse Austin-Putilov (RoyaumeUni Russie)

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Caractéristiques
Austin-Putilov
Équipage : 5 hommes.
Poids : 5,300 t.
Moteur : Austin à essence développant 50 ch.
Dimensions : longueur, 4,98 m; largeur, 1,96 m; hauteur, 2,40 m.
Performances : vitesse maximale, 50 km/h; autonomie, 200 km.

En 1914, l'armée russe manquait à ce point d'équipement qu'elle se tourna vers l'Angleterre pour obte­nir des véhicules blindés. Parmi les différents modèles fournis, il y avait celui de la firme Austin, très massif, avec deux tourelles jumelées et des pneus pleins. Il existait deux types de caisse : le premier comportait un blindage placé au-dessus du chauf­feur, ce qui limitait la rotation des deux tourelles dont chacune était armée d'une mitrailleuse Maxim; lui succéda un dessin plus abaissé, mais pesant 1,160 t de plus cela était dû à l'accroissement (8 mm) du blindage d'acier chromé et aux modifications de la direction. Le modèle britannique ne pouvait-être conduit que de l'avant, mais les Russes voulurent que cela soit pos­sible aussi de l'arrière; il en résulta un net accroissement de poids. Ils se rendirent compte également que les véhicules britanniques tombaient fréquemment en panne, en raison des conditions climatiques très diffi­ciles, d'où d'autres modifications.

Malgré tout, il en fut commandé deux cents exemplaires, mais Aus­tin ne put en livrer que quelques­uns. La compagnie tournait déjà au maximum de ses capacités pour fournir l'armée britannique, et ne pouvait donc honorer ses comman­des. Elle se borna à envoyer de simples châssis qui furent réception­nés aux usines Putilov les Russes purent à loisir modifier la caisse et la renforcer partout où ils le jugeaient nécessaire. Ils décalèrent les deux tourelles, de façon à ce qu'elles aient un angle de tir beau­coup plus vaste, bien que la rota­tion de chacune d'elles restât limi­tée à 270°. Les roues arrière furent plus tard remplacées par des che­nilles, le véhicule devenant ainsi un half-track.Putilov cessa même la production du modèle original dans son usine de Saint-Pétersbourg, pour se concentrer sur cette nouvelle ver­sion;. il était prévu qu'elle se substi­tuerait aux autres véhicules blindés, mais la révolution d'Octobre survint avant que cela ait pu être fait. De 1914 à 1917 les Russes eurent recours à de nombreux types de blindés, directement importés ou montés sur place à la hâte. L'Austin-Putilov resta toutefois le modèle le plus employé. Il était le meilleur de tous ceux qu'utilisait l'armée russe et sut faire ses preu­ves dans des conditions très diffi­ciles. Au cours de l'année 1917, de nombreux exemplaires furent mêlés aux affrontements qui précédèrent la révolution d'Octobre ; ils appa­raissent fréquemment sur les photo­graphies de cette période. Après 1918, certains d'entre eux furent repris par les Polonais, tandis que d'autres finirent au Japon.

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