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Véhicules à coussin d'air français (France)

Caractéristiques Naviplan N500
Dimensions : longueur, 50 m; largeur, 23 m.
Propulsion : 5 turbines à gaz de 3 877 kW actionnant 3 hélices et 2 pales d'élévation.
Poids : maximal, 260 t; charge utile, voir texte.
Vitesse : 75 nceuds.
Équipement électronique : 1 radar de navigation.

 

 Au départ, le Naviplan N500 de Dubigeon-Normandie était un VCA à usage civil pour le transport des passagers et des automobiles d'une rive de la Manche à l'autre. Tout comme l'aéroglisseur britannique SR.N4, cet engin pouvait se muer, en temps de guerre, en transporteur logistique rapide sur des routes mari­times minées par l'ennemi et rendues inaccessibles aux navires convention­nels. 

A l'origine, deux engins de ce type ont été construits. L'un des deux (désigné N500-1) fut rayé des effec­tifs après qu'un incendie, survenu lors de réparations mineures, eut endommagé sévèrement sa « jupe ». Le second (N500-02 Ingénieur jean Bertin) a ensuite été transformé de façon à incorporer une « jupe » bi­conique qui augmentait la zone de contact du coussin de quelque 10 %. Cette modification permettait à l'engin, doté de rampes à l'avant et à l'arrière, de prendre en charge 418 passagers et 65 véhicules sans qu'il faille renforcer le moteur. Mal­heureusement, le N500-2 dut être retiré du service à la fin de 1983, car des avaries techniques chroniques le rendaient trop souvent inutilisable. Caractéristique bien visible du 14500 : il possédait un stabilisateur arrière comprenant les trois turbines de propulsion au gaz Avco Lycoming.

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