SS-18, ICBM (Union Soviétique)

Caractéristiques SS-18
Longueur : 35 m.
Diamètre : 3 m.
Poids : 225 t.
Tête : modèle 1, 1 ogive nucléaire de 27 Mt ; modèle 2, 8 à 10 ogives MIRV de 900 kt ; modèle 3, 1 ogive nucléaire de 20 Mt; modèle 4, 10 ogives MIRV de 500 kt.
Portée : modèle 1, 12 000 km; modèle 2, 11 000 km ; modèle 3, 16 000 km; modèle 4, 11 000 km.
Coefficient d'erreur probable : modèle 1, 425 m; modèle 2, 425 m; modèle 3, 350 m; modèle 4, 260 m.
Système de lancement : silo durci.
Mode de lancement : à froid (avec possibilité de rechargement).
Propulsion : liquide.
Guidage : inertie.

Entré en service, dans sa configura­tion initiale, en 1974, l'ICBM lourd SS-18, auquel les Soviétiques ont attribué la désignation de RS-20, a donné naissance à trois autres versions, les modèles 2, 3 et 4, déployées respectivement en 1976, 1977 et 1979. Au cours des années 1980-1981, ces engins ont effectué la relève des trois cent huit SS-9 de la force de missiles stratégiques soviétiques.
Le modèle 1 emporte une ogive de 27 Mt, tandis que le modèle 2, qui dispose d'une portée plus importante et d'une précision amé­liorée, possède une tête nucléaire de 20 Mt. Quant au modèle 3, il comporte un étage contrôlé par ordinateur qui est en mesure de diriger huit à dix ogives MIRV de 900 kt. Enfin, la version la plus récente, le modèle 4, qui emporte quatorze ogives MIRV (dix de 500 kt et quatre autres d'exercice, sans compter plusieurs aides à la péné­tration d'une grande sophistication), est capable de détruire, tout comme le SS-19, des objectifs très bien pro­tégés, comme les silos dans lesquels sont entreposés les missiles améri­cains Minuteman.
Le SS-18 est mis en ceuvre par un dispositif de lancement à froid, c'est-à-dire que de l'air ou un gaz comprimé propulse le missile hors de son réceptacle, la mise à feu intervenant au niveau du sol. Cette technique, que les Soviétiques ont expérimentée à de nombreuses reprises au cours d'exercices, per­met d'éviter la dégradation des silos, qui peuvent être rechargés en une journée, ce qui constitue un avantage appréciable. En 1988, à la suite des améliorations apporté sur les SS-18, les modèles 5 et 6 furent mis au point (portée de 16 000 km, / Tête de 8 MT). Aprés les accords de réduction de l'arsennal nucléaire, il ne reste plus que 145 SS-18 aprés 2002.

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