Missile sol-air Bloodhound Mk 2 (Royaume-Uni)

Caractéristiques Bloodhound Mk 2
Dimensions : longueur, 7,75 m; diamètre, 54,6 cm; envergure, 2,83 m.
Poids : 2 300 kg.
Performances : opérationnel de 100 m à 23 010 m d'altitude, portée supérieure à 80 km.

Le cahier des charges du missile sol-air Bloodhound Mk 1 a été confié par la Royal Air Force à la Bristol Aeroplane Company (aujourd'hui British Aerospace) et à Ferranti vers la fin des années qua­rante, mais les premiers modèles opérationnels n'ont vu le jour qu'en 1958. Dérivé très perfectionné du Mk 1, le Mk 2 est entré en service en 1964. Le Mk 2 fut également utilisé par la Suisse sous le nom de BL-84.
Une unité normale de Blood­hound se compose de quatre missi­les montés sur lanceurs individuels, d'un radar d'illumination de cible et d'un poste de contrôle de tir. Deux versions de ce poste de contrôle ont été mises au point par Ferranti : le Firelight, aérotransportable et le Scorpion, semi-transportable de portée beaucoup plus grande.
L'engagement d'un Bloodhound se passe de la façon suivante : une cible est détectée par un radar de veille, qui peut être celui d'une unité de Bloodhound ou un élément du système général, lequel décide alors quel type d'arme doit entrer en action. Les coordonnées de l'appareil ennemi sont transmises au radar du Mk 2 qui localise sa cible, la suit et l'illumine. Les informations qu'il recueille sont simultanément envoyées à l'ordinateur du poste de tir qui détermine les paramètres d'intervention optimale. Quand l'objectif est à bonne portée, un missile est lancé. Le récepteur placé dans son nez détecte les radiations réfléchies par la cible et assure son guidage. La tête explo­sive qui est en fait placée assez en retrait du nez de l'appareil est très puissante. Sa mise à feu est déclen­chée par une fusée de proximité fabriquée par EMI Electronics.
Le Mk 2 est lancé par quatre moteurs d'appoint à carburant solide qui sont largués lorsque la vitesse du son est atteinte. Deux sta­toréacteurs Thor prennent alors le relais. Montés à l'extérieur du fuse­lage, ils confèrent au Mk 2 une por­tée exceptionnellement longue (80 km) et une vitesse maximale d'environ 3 680 km/h. Les comman­des de l'appareil se composent de deux ailes mobiles qui assurent sa maniabilité et d'un empennage fixe pour améliorer sa stabilité. Le mis­sile vole par roulis et tangage, un peu à la manière d'un oiseau : les ailes sont d'abord actionnées sépa­rément pour prendre la direction puis solidairement pour la maintenir et compléter la manceuvre. Le système de guidage est presque totalement réalisé sur circuits impri­més, ce qui facilite la maintenance et permet de réduire le temps d'intervention : il suffit de rempla­cer le composant fautif pour que le Mk 2 redevienne très vite opération­nel. Néanmoins, les Bloodhound ont été remplacés par des matériels plus adaptés aux nouveaux besoins.

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