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Potez 631 (France) 
 
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Caractéristiques Potez 631 

Type : chasseur de nuit biplace.
Moteurs : 2 Gnome-Rhône 14 en étoile à refroidissement par air de 700 ch.
Performances : vitesse maximale à 4 500 m, 442 km/h; temps de montée à 4 000 m, 5 mn 54 s; plafond pratique, 8 800 m; distance franchissable, 1 220 km.
Poids : à vide, 2 450 kg ; maximal au décollage, environ 3 760 kg.
Dimensions : envergure, 16 m; longueur, 11,07 m; hauteur, 3,62 m; surface alaire, 32,70 m².
Armement : 2 canons fixes de 20 mm tirant vers l'avant sous le fuselage et 1 mitrailleuse manuellc de 7,5 mm en position dorsale; certains appareils étaient également équipés de 2 mitrailleuses de 7,5 mm sous chaque aile.

Le chasseur de nuit français Potez 631 avait beaucoup de points com­muns avec le Bristol Blenheim de la RAF; il lui était notamment très semblable par la taille et les per­formances, et il était lui aussi dérivé d'un bombardier léger.
Cet appa­reil représentait l'une des nombreu­ses variantes auxquelles avait donné naissance le Potez 63, lui-même conçu pour répondre à un pro­gramme de 1934 portant sur un avion bi-triplaces polyvalent.

Un prototype de chasse de nuit du Potez 63 prit l'air en mars 1937 sous la désignation de Potez 631-0; à cette époque, la politique française en matière de rééquipement mili­taire manquait totalement de préci­sion dans ses objectifs, les autorités n'ayant qu'une idée assez confuse de la forme de guerre à laquelle se préparaient les Allemands, si bien que dans les commandes concer­nant les appareils de présérie figu­raient quatre chasseurs polyvalents biplaces ou triplaces de jour et de nuit, trois chasseurs de nuit bipla­ces, un bombardier léger, un avion de reconnaissance et un avion d'ap­pui rapproché.
Le chasseur de nuit Potez 631 était considéré comme relativement peu important, et il fal­lut attendre le mois de juin 1938 pour que soient confirmées des commandes portant sur 207 exem­plaires.

Le l8° avril 1939, l'armée de l'Air avait réceptionné 88 Potez 631, dont 20 étaient opérationnels; en mai, les groupes de chasse de nuit (GCN) III./1 et IL/4, ainsi que le groupe de chasse (GC) IL/8, reçu­rent une trentaine d'appareils; 4 autres Potez 631 servaient à Dji­bouti. Au moment où la guerre éclata, 206 de ces avions avaient été livrés au total, dont un certain nom­bre équipaient également les GCN L/13 et IL/13, ainsi que sept esca­dres de chasse; quelques-uns furent par la suite transférés dans l'Aéro­navale.

Quand les Allemands atta­quèrent l'Europe occidentale, toutes les unités mettant en oeuvre des Potez 631 opérèrent sans relâche, de jour comme de nuit, mais l'absence de radar les empêcha d'obtenir de bons résultats dans leurs missions nocturnes. Durant les onze premiers jours de combats, la flottille F1C de l'Aéronavale abattit 12 appareils ennemis pour la perte de 8 de ses propres avions; mais les unités de chasse de nuit de l'armée de l'Air, qui avaient reçu l'ordre d'accomplir des missions d'attaque au sol, furent décimées par la Flak.

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