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Kawasaki Ki-45 Toryu (Japon) 
 
kawasaki ki-45

Caractéristiques Ki-45 KAIc 

Type : chasseur de nuit biplace.
oteurs : 2 Mitsubishi Ha-102 de 14 cylindres en étoile à refroidissement par air de 1 080 ch.
Performances : vitesse maximale à 6 000 m, 540 km/h; temps de montée à 5 000 m, 7 mn ; plafond pratique, 10 000 m; distance franchissable normale, 2 000 km.
Poids : à vide, 4 000 kg ; maximal au décollage, 5 500 kg.
Dimensions : envergure, 15,02 m; longueur, 11 m; hauteur, 3,70 m; surface alaire, 32 m².
Armement : 1 canon de 37 mm tirant vers l'avant sous le nez, 2 canons de 20 mm tirant vers le haut à mi-fuselage et 1 mitrailleuse manuelle de 7,92 mm en position dorsale.

Les problèmes incessants qui sur­vinrent au cours de son développe­ment retardèrent jusqu'en août 1942 la mise en service du Kawasaki Ki-45 Toryu de l'armée impériale du Japon, dont l'élaboration avait été entreprise cinq ans plus tôt. Il fallut ensuite attendre 1944 pour que sa version de chasse de nuit, le Ki-45 KAIc, devienne opération­nelle, cet appareil étant le seul de son type mis en oeuvre par l'armée de terre pendant le conflit.

Ayant conservé les deux moteurs Mitsu­bishi Ha-102 en étoile de 1 080 ch du chasseur lourd diurne Ki-45 KAIb qui l'avait précédé (avion uti­lisé pour des tâches analogues à celles des Zestrbrer allemands), le Ki-45 KAIc était armé d'un canon semi-automatique Type 98 de 37 mm tirant vers l'avant monté dans un carénage placé sous le fuselage, de deux canons Ho-5 de 20 mm tirant en oblique et vers le haut situés en position centrale et d'une mitrail­leuse manuelle dans l'habitacle arrière.
Il avait été prévu d'installer un radar de bord dans le nez de l'appareil, qui ne disposait donc d'aucun armement à l'avant ; cepen­dant, des difficultés variées retardè­rent considérablement la production de ce matériel, qui n'eut pas le temps d'être mis en service, bien qu'un avion ait opéré avec un radar centimétrique peu de temps avant la fin de la guerre.

La fabrication du Ki-45 KAIc démarra aux usines Kawasaki d'Akashi en mars 1944, et le premier exemplaire fut achevé le mois suivant. Le 15 juin, des Boeing B-29 américains du XX Bomber Command lancèrent leur premier raid sur le territoire japonais et furent interceptés par huit Toryu, dont les pilotes abattirent autant de bombardiers adverses.

Environ qua­rante chasseurs de nuit Ki-45 KAIc avaient été assemblés à cette date, et ils furent déployés par le 4th Sentai, basé à Usuki (préfecture d'Oita), le 5th Sentai, basé à Usuki et à Komachi (préfecture d'Aichi), le 53th Sentai, basé à Matsudo (pré­fecture de Chiba) et le 70th Sentai, basé à Kashiwa. Les Toryu assurè­rent la défense nocturne du Japon en compagnie des J1N1-S et des Yokosuka P1Y1-S de la marine; ils furent probablement les appareils qui obtinrent les meilleurs résultats lors des attaques conduites contre les raids massifs des Américains au cours des six derniers mois du conflit.

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