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Mitsubishi G4M Betty

Mitsubishi G4M « Betty » (Japon) 

Caractéristiques Mitsubishi G4M2 a Betty »
Type : bombardier naval basé à terre (équipage de 7 hommes).
Moteurs : 2 moteurs à pistons Mitsubishi MK4P Kasei 21 en étoile de 1 800 ch.
Performances : vitesse maximale à 4 600 m, 438 km/h ; montée à 8 000 m en 32,4 mn; plafond pratique, 8 950 m; distance franchissable, 6 059 km.
Poids : à vide, 8 160 kg ; en charge normale, 12 500 kg.
Dimensions : envergure, 25 m ; longueur, 20 m; hauteur, 6 m; surface alaire, 78,125 m².
Armement : 2 mitrailleuses Type 9 de 7,7 mm à l'avant, 1 mitrailleus, Type 92 de 7,7 mm de chaque côté du fuselage, 1 canon Type 93 de 20 mm dans la tourelle dorsale et à l'arrière; charge de bombes de 1 000 kg, ou une torpille de 800 kg.

Baptisé par les Alliés du nom de code « Betty », le bombardier moyen à long rayon d'action Mitsu­bishi G4M servit dans la marine japonaise du premier au dernier jour de la guerre : il participa à l'assaut qui coula les navires de guerre britanniques Prince of Wales et Repulse en décembre1941 et transporta la délégation nip­pone qui signa la capitulation du Japon, en août 1945.

Répondant à une spécification de 1937 pour un bombardier à long rayon d'action, le prototype G4M1 fit son premier vol le 23 octobre 1939; au cours des essais, il réalisa une perfor­mance extraordinaire atteignant une vitesse de pointe de 444 km/h et couvrant une distance de 5 555 km, sans charge de bombes cependant.

Les premiers G4M1 de série (Navy Type 1 Attack Bomber Model 11) furent déployés contre la Chine au milieu de l'année 1941, puis, à la veille de l'offensive sur la Malaisie, ils se rendirent en Indochine et, une semaine après, ils avaient atta­qué avec succès le Prince of Wales et le Repulse.

Quand l'efficacité de la chasse alliée se fut enfin amélio­rée, les G4M1 se révélèrent trèsvulnérables, leur blindage étani insuffisant pour protéger l'équipage et les réservoirs de carburant; c'esi ainsi que les deux G4M 1 transpor­tant l'amiral Yamamoto et son état­major furent abattus par des P-38 au-dessus de l'île Bougainville le 18 avril 1943.

Peu d'améliorations furent apportées au Navy Type 1 Attack Bomber Model 22, dont les moteurs avaient été revus. Le G4M2, lui, fut doté d'un armement renforcé d'une capacité de réser­voirs accrue et de moteurs Mitsu­bishi Kasei en étoile de 1 800 ch; ce modèle (Navy Type 1 Attack Bomber Model 22A et Model 22B) qui resta en fabrication jusqu'à la fin de la guerre bénéficia d'amé­liorations incessantes (variantes du Navy Type 1 Attack Bomber Model 24).

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