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Boeing B-29 Superfortress

 Boeing B-29 Superfortress (Etats-Unis) 

Caractéristiques Boeing B-29A Superfortress
Type : bombardier stratégique lourd (équipage de 10 hommes).
Moteurs : 4 moteurs à pistons Wright R-3350-57 en étoile de 2 200 ch.
Performances : vitesse maximale à 7 620 m, 576 km/h ; montée à 6 095 m en 38 mn; plafond pratique, 9 695 m; distance franchissable, 6 598 km.
Poids : à vide, 32 369 kg ; maximal au décollage, 64 003 kg.
Dimensions : envergure, 43,36 m; longueur, 30,18 m; hauteur, 9,01 m; surface alaire, 161,27 m².
Armement : 4 mitrailleuses dans 1< tourelle avant supérieure, 2 dans la tourelle avant inférieure, dans 1 tourelle arrière supérieure et dans la tourelle arrière inférieure, toute de calibre 12,7 mm; 1 mitrailleuse de 20 mm et 2 de 12,7 mm à l'arrière; charge de bombes maximale, 9 072 kg.

L'élaboration du bombardier lourd Boeing B-29 Superfortress démarra en 1940, en réponse à un pro­gramme de l'US Army Air Corps portant sur un appareil capable de transporter 907 kg de bombes sur 8 582 km à 644 km/h. C'est seu­lement après l'attaque japonaise contre Pearl Harbor que la priorité absolue fut donnée à ce projet.

Le premier XB-29 effectua son premier vol le 21 septembre 1942, alors que ce très gros bombardier quadrimo­teur à aile médiane avait déjà fait l'objet de commandes importantes. En 1943, il fut décidé de déployer les B-29 exclusivement contre le Japon ; les nouveaux bombardiers furent tous affectés au XX Bomber Command, dans des bases situées en Inde et en Chine.

C'est le 58th Bomb Wing qui, en juillet 1943, réceptionna les premiers appareils d'évaluation YB-29, suivis trois mois plus tard par les bombardiers de série B-29-BW. Quatre groupes de B-29 gagnèrent l'Inde au début de l'année 1944; ils effectuèrent leur premier raid, sur Bangkok, le 5 juin et sur le Japon dix jours plus tard.

Pendant les neuf premiers mois, les B-29 furent utilisés surtout pour des attaques de jour à haute altitude, mais le 9 mars 1945, alors que les opérations étaient menées principa­lement depuis cinq grandes bases situées aux îles Mariannes, ils furent engagés dans des sorties de nuit à basse altitude et prirent part à des raids incendiaires dévastateurs sur des villes japonaises (le premier, sur Tokyo, fit 80 000 morts).

Deux autres versions importantes du B-29 apparurent pendant la guerre, le B-29A-BN, équipé d'une tourelle avant supérieure à quatre mitrail­leuses et d'une envergure agrandie, et le B-29B-BA, doté d'un arme­ment réduit et d'une charge accrue. Ce furent les B-29-45-MO Enola Guy et Bocks Car du 393rd Bomb Squadron qui larguèrent les bom­bes atomiques « Little Boy » et « Fat Man ».

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