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Consolidated B-24 Liberator

Consolidated B-24 Liberator (Etats-Unis) 

Caractéristiques Consolidated B-24J Liberator
Type : bombardier moyen-lourd de jour (équipage de 8 à 10 hommes).
Moteurs : 4 moteurs à pistons Pratt & Whitney R-1830-65 en étoile de 1 200 ch.
Performances : vitesse maximale à 7 620 m, 467 km/h ; montée à 6 096 m en 25 mn ; plafond pratique, 8 535 m; distance franchissable avec 3 992 kg de bombes, 3 220 km.
Poids : à vide, 16 556 kg ; maximal au décollage, 29 484 kg.
Dimensions : envergure, 33,53 m; longueur, 20,47 m; hauteur, 5,49 m; surface alaire, 97,36 m².
Armement : 2 mitrailleuses dans la tourelle avant, dans la tourelle arrière, dans la tourelle dorsale située derrière le poste de pilotage, dans la tourelle ventrale, et 1 mitrailleuse manuelle dans chacun des deux sabords latéraux, soit un total de 10 mitrailleuses de 12,7 mm; charge de bombes normale, 3 992 kg.

Produit en plus grand nombre d'exemplaires que tout autre appa­reil pendant la guerre (et que tout autre quadrimoteur dans l'histoire), le Consolidated B-24 Liberator fut conçu en 1939, et le prototype XB-24 fit son premier vol le 29 décembre de cette année. Des modifications mineures lui furent apportées en 1940 avant que la pre­mière version de grande série, le B-24D, sortît d'usine vers la fin de l'année 1941.

En vertu d'une déci­sion d'ordre politique, les B-24 furent utilisés essentiellement dans le Pacifique; de ce fait, la plupart des 2 738 B-24D construits furent déployés contre le Japon. Néan­moins, la 8th et la 9th Air Force, en Europe et en Afrique du Nord, reçurent elles aussi ce type d'appa­reils, et un de leurs raids les plus remarquables fut l'attaque contre les raffineries de pétrole de Ploesti le le, août 1943.

Au total, 791 bom­bardiers B-24E, dotés de nouvelles hélices, furent construits avant la mise en fabrication du B-24G, pro­duit à 430 exemplaires. Cette ver­sion, qui incorporait une nouvelle tourelle avant à deux mitrailleuses, dans le dessein de contrer les atta­ques frontales des chasseurs alle­mands, fut suivie par 3 100 B-24H, qui furent dotés de différentes sor­tes de tourelles avant.

Le B-24J (6 678 unités) fut une version de grande série, caractérisée par une tourelle avant Motor Products et par un nouveau type de pilote automati­que et de viseur de bombardement. Le B-24L (1 667 exemplaires) possé­dait deux mitrailleuses de queue à commande manuelle, montées dans une tourelle Consolidated, et le B-24M (2 593 exemplaires), une nouvelle tourelle de queue Motor Products à deux mitrailleuses. Cet effort énorme de production se solda par la construction de 18 313 appareils.

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