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Hawker Hurricane (Royaume-Uni)

Caractéristiques Type : chasseur bombardier monoplace.
Moteur : Rolls-Royce Merlin XX à 12 pistons en V à refroidissement par eau de 1 280 ch (955 kW).
Performances : vitesse maximale à 6 555 m, 549 km/h; temps de montée à 6 096 m, 9 mn; plafond pratique, 10 850 m; rayon d'action, 740 km.
Poids : à vide, 2 604 kg ; maximal au décollage, 3 649 kg.
Dimensions : envergure, 12,19 m; longueur, 9,78 m; hauteur, 4 m; surface alaire, 23,92 m².
Armement : 12 mitrailleuses de 7,7 mm dans les ailes; 2 bombes de 227 kg sous voilure; 1 équipement pour écrans de fumée; 6 roquettes de 27,200 kg ou 2 réservoirs supplémentaires de carburant.

Au début du printemps 1941, lorsqu'elle voulut reprendre l'initia­tive en attaquant des objectifs situés sur le continent, la RAF dut choisir un appareil apte à ce rôle. Le Hawker Hurricane retint tout natu­rellement l'attention des services britanniques. Cet avion, robuste et puissant, avait fait ses preuves au combat au cours de la bataille d'Angleterre et semblait tout indi­qué pour mener à bien des opéra­tions contre les installations au sol de l'ennemi.

Le Hawker Hurricane Mk II, pourvu d'un moteur Merlin XX plus puissant, fit son apparition au cours de l'automne 1940. Le Hurricane Mk IIB était doté d'une aile armée de douze mitrailleuses et le Hurri­cane Mk IIC bénéficiait d'un arme­ment composé de quatre canons de 20 mm, une force de frappe par­ticulièrement puissante pour un monoplace.

Résultat inattendu des premiers essais en vue de réaliser des réservoirs à long rayon d'action, qui auraient permis aux Hurricane de rejoindre le Proche­Orient avec le minimum de temps d'arrêt pour le ravitaillement en essence, le Hurricane Mk IIB fut très tôt équipé de pylônes sous voi­lure pour deux bombes de 113 kg,et, plus tard, de 227 kg.

A partir du 30 octobre 1941, cette version fut engagée, au sein de la 607e esca­drille, dans des opérations d'inter­diction du trafic maritime allemand dans la Manche. Cette unité fut ren­forcée ultérieurement par les 175e et 402e escadrilles.
En Afrique du Nord, après la mi-août 1941, les Hurricane furent particulièrement actifs dans l'atta­que au sol de l'ennemi. Le modèle le plus récent, le Mk II chasseur de chars, fut mis en service pour la première fois sur ce théâtre d'opé­rations. Ces appareils, armés de deux canons Vickers de 40 mm sous voilure, furent mis en oeuvre en 1942, au sein de la 6e escadrille, pour venir au secours des Forces françaises libres aux prises avec l'Afrikakorps à Bir Hakeim.

Sur­ classé dès 1943 dans son rôle d'intercepteur, le Hurricane fut le premier monoplace de la RAF à être équipé de roquettes de 76,2 mm. Il utilisa ces engins pour la pre­mière fois, le 2 septembre 1943, contre les portes des écluses du canal de Hansweert aux Pays-Bas. Les Hurricane d'attaque au sol poursuivirent leurs opérations sur les fronts européen et méditerra­néen jusqu'en 1944.

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