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Lockheed PV 1 Ventura et PV 2 Harpoon (Etats-Unis)

Caractéristiques Lockheed PV-1 Ventura
Type : avion de patrouille maritime.
Moteurs : 2 Pratt & Whitney R-2800-31 en étoile de 2 000 ch.
Performances : vitesse maximale à 4 205 m, 518 km/h ; plafond pratique, 8 015 m; distance franchissable normale, 2 189 km.
Poids : à vide, 9 161 kg; maximal au décollage, 14 096 kg.
Dimensions : envergure, 19,96 m; longueur, 15,77 m; hauteur, 3,63 m; surface alaire, 51,19 m².
Armement : 2 mitrailleuses de 12,7 mm tirant vers l'avant, 2 dans la tourelle dorsale et 2 de 7,62 mm dans le poste de tir ventral; jusqu'à 1 361 kg de bombes, ou 6 grenades anti-sous­marines de 147 kg, ou une torpille.

Les excellents résultats obtenus par le Hudson dans la Royal Air Force incita la firme Lockheed à proposer une version militaire d'un avion plus gros, le Lockheed 18 Lodestar, et l'intérêt montré par les Britanniques conduisit au développement du Lockheed 37.

Au cours de l'année 1940, 675 exemplaires de cet appa­reil furent commandés pour la RAF, qui donna au modèle le nom de Ven­tura, et le constructeur fit immédia­tement démarrer la production à l'usine de Vega. Comparé au Hud­son, le Ventura possédait un arme­ment beaucoup plus efficace, une capacité d'emport de bombes plus importante et des moteurs plus puis­sants; il semblait avoir un potentiel considérable.

Utilisé pour la pre­mière fois de façon opérationnelle par la RAF le 3 novembre 1942, cette machine se révéla pourtant très vite inadaptée aux missions de jour et fut transférée au Coastal Com­mand. De grandes quantités de Ven­tura furent cependant livrées dans le cadre de la loi prêt-bail, cet appa­reil étant également réalisé pour l'US Army Air Force et l'US Navy (qui le baptisa PV-1 Ventura).

Le Ventura fut déployé par tous les pays du Commonwealth, ainsi que par l'avia­tion des Forces françaises libres et par celle du Brésil. Une version à long rayon d'action, le PV-2, avait été commandée pour la marine amé­ricaine au mois de juin 1943, et, comme elle différait du Ventura sous plusieurs aspects, elle reçut la dési­gnation de Harpoon.

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