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Lockheed P-80 Shooting Star (Etats-Unis)  

Lockheed P-80 Shooting Star

Caractéristiques P-80A Shooting Star 

Type : intercepteur monoplace.
Moteur : turboréacteur General Electric J33-A-11 de 1 814 kqp.
Performances : vitesse maximale à 8 535 m, 933 km/h ; vitesse ascensionnelle, 1 395 m/mn; plafond pratique, 13 715 m; rayon d'action, 780 km.
Poids : à vide, 3 593 kg ; maximal au décollage, 6 577 kg.
Dimensions : envergure, 12,17 m ; longueur, 10,52 m; hauteur, 3,45 m; surface alaire, 22,11 m².
Armement : 6 mitrailleuses de 12,7 mm dans le nez.

Au cours du conflit, le deuxième chasseur américain à faire appel à un moteur à réaction fut le Lock­heed P-80 Shooting Star. Deux appareils de ce type furent envoyés sur le théâtre des opérations euro­péen, en Italie du Nord, quelques semaines avant la fin du conflit, mais aucun ne put mener à bien une sortie opérationnelle. 

La cellule du Shooting Star fut conçue par une équipe dirigée par Clarence L. Johnson, autour du turboréacteur britannique H.1 de 1 361 kgp. Le premier prototype fut piloté par Milo Burcham, le 8 janvier 1944, seulement 144 jours après le début des travaux. Les deux prototypes suivants, désignés XP-80A, reçurent des propulseurs General Electric J33 de 1 814 kgp. Doté d'une voi­lure à profil laminaire et de prises d'air à l'emplanture des ailes, cette version atteignit une vitesse maxi­male de 898 km/h au niveau de la mer. Treize exemplaires du XP-80A furent construits afin de mener à bien les essais de diverses configurations possibles; ils comportaient des moteurs J33-GE-9 ou 133-GE-11 et un armement composé de six mitrailleuses dans le nez de l'appareil.

Ces appareils volèrent à partir d'octobre 1944 et permirent la mise au point d'une version définitive du XP-80A dont la productiont en série ne commença qu'en décembre 1944. Les premiers appareils ne furent mis en service actif que quatre mois après la capitula­tion japonaise. Néanmoins, le Shoot­ing Star fit ses preuves durant la guerre de Corée.

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