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Messerschmitt Me 163 Komet (Allemagne) 

Messerschmitt Me 163 Komet

Caractéristiques Me 163B-la Komet.

Type : chasseur monoplace.
Moteur : moteur-fusée Walter 109-509A-2 de 1 700 kgp.
Performances : vitesse maximale à 3 000 m d'altitude, 960 km/h; vitesse ascensionnelle, 3 600 m/mn; plafond pratique, 12 100 m; rayon d'action normal, 80 km.
Poids : à vide, 1 905 kq ; maximal au décollage, 4 110 kg.
Dimensions : envergure, 9,33 m; longueur, 5,69 m; hauteur, 2,76 m; surface alaire, 19,62 m².
Armement : 2 canons MK 108 de 30 mm.

Le Messerschmitt Me 163 Komet était un chasseur doté d'un moteur­fusée fruit des recherches du doc­teur Alexander Lippisch. Le premier prototype prit l'air, en configu­ration de planeur, au printemps 1941. L'appareil fut ensuite doté d'un moteur-fusée Walter RII-203 qui utilisait deux types de carburant : le T-Stoff et le Z-Stoff. 

Les premiers vols du Me 163 V1 commencèrent à la fin de l'été 1941. Le 2 octobre, l'appareil atteignit la vitesse de 1 004,500 km/h. Deux mois plus tard, les autorités militaires alle­mandes ordonnaient sa construction en série. Les premiers Me 163B sor­tis d'usine reçurent le moteur-fusée Walter 109-509A, alimenté par le mélange de deux carburants : le T-Stoff (du peroxyde d'hydrogène) et le C-Stoff (de l'hydrate d'hydra­zine, de l'alcool méthylique et de l'eau). Les premiers Me 163B-0 étaient armés de deux canons de 20 mm, et les chasseurs Me 163B-1 de deux canons de 30 mm. L'avion, qui n'avait pas de train d'atterris­sage classique, décollait à partir d'un chariot.

Avant sa mise en service au sein de la Luftwaffe, il fallut surmonter bon nombre de difficultés : manipu­ler correctement les carburants afin d'éviter les accidents, hélas trop fréquents, et sélectionner des pilo­tes très expérimentés. Les chasseurs Me 163B-1a furent affectés, en juin 1944, au L/JG 400 basé à Brandis, près de Leipzig.

Le 16 août 1944, ils interceptèrent une forteresse volante B-17 en plein jour. Les pilo­tes durent ensuite affronter toute une nouvelle série de problèmes. Il était, par exemple, difficile de viser et d'ouvrir le feu en même temps; pour remédier à cela, le Me 163 reçut un nouvel armement : des canons de 50 mm à tir oblique vers le haut et des roquettes placées sous les ailes de l'appareil.

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