Séries Hughes AIM-4 et AIM-26 Falcon (Etats-Unis)

Caractéristiques AIM-4C (HM58 et Rb28) et AIM-4D
Dimensions : longueur, 2,02 m; diamètre du fuselage, 0,163 m; envergure, 0,508 m.
Poids de lancement : 61 kg.
Performances : vitesse maximale, Mach 3 (AIM-4C) et Mach 4 (AIM-4D); portée, 9,700 km.
Charge militaire : 13 kg d'explosifs HE avec fusée de proximité.

AIM-26B (HM55 et Rb27)
Dimensions : longueur, 2,07 m; diamètre du fuselage, 0,29 m; envergure, 0,62 m.
Poids de lancement : 119 kg.
Performances : vitesse maximale, Mach 2; portée, 9,700 km.
Charge militaire : 18 kg d'explosifs HE avec fusée de proximité.

Le Hughes GAR-1 Falcon fut le premier engin guidé air-air effecti­vement opérationnel. Sa production commença en 1954 et les premiers modèles de série furent livrés au milieu des années cinquante.
Né d'un cahier des charges publié en 1947 par l'US Air Force qui souhai­tait équiper ses chasseurs de missi­les antibombardier à tir contrôlé par radar, il fut rebaptisé AIM-4 dans la nouvelle nomenclature des forces armées américaines entrée en vigueur en 1962.
Il fut progressive­ment perfectionné au fil des années et fabriqué en deux configurations, IR et SARH. Le modèle AIM-4D IR pour combat rapproché fut utilisé en opérations au cours de la guerre du Viêt-nam. Monté sur McDonnell Douglas F-4D Phantom, il est cré­dité de cinq victoires : quatre Mikoyan-Gurevich MiG-17 et un MiG-21.
La tactique consistant à équi­per les appareils de plusieurs missi­les différents de la même famille et d'en tirer un de chaque de façon à améliorer la probabilité de coup au but a été copiée par l'aviation sovié­tique. Quant au missile AIM-26A à ogive nucléaire W-25 de 1,5 kilo­tonne, c'était un dérivé du Super Falcon destiné à concurrencer la fusée non guidée AIR-2A Genie de portée identique (8,050 km).
Les AIM-4 et AIM-26 furent tous deux autorisés à l'expor­tation. La Suisse en a armé ses quelques Dassault-Breguet Mirage III (HM55 et HM58), tandis que la Suède, qui les construisait sous licence (versions Rb27 et Rb28) pour ses propres chasseurs Dreken, en livrait également quelques exem­plaires à la Finlande. Parmi les autres pays à s'être dotés de Falcon figurent le Canada, Taiwan et la Turquie.
Les Hughes AIM-4 furent retirés du service aux Etats Unis en 1988. Les AIM-26 furent retirés au debut des années 90.

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