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FM Berthier

Le F.M. Berthier est le dernier des fusils mitrailleurs conçu avant la Grande Guerre ; il rejoindra donc ici la famille des Madsen, Lewis et Hotchkiss. Son étude est indispensable pour expliquer la genèse de notre fusil mitrailleur national, le F.M. 24-29.

 Auteur : Pierre Lorain

Le F.M. Berthier était considéré en 1922 comme une des meilleures armes automatiques mondiales ; proposé entre 1910 et 1922 dans un grand nombre de modèles, on le chambra pour les cartouches espagnoles, françaises, américaines et anglaises ; arme d'essai française, il fut testé en grand dans la troupe durant l'hiver 1922-1923. Paradoxalement, le F.M. Berthier reste un inconnu. Il apparut pourtant constamment en filigrane durant les longues années d'étude et de mise au point de l'arme automatique du groupe de combat; ombre, fantôme évanescent et malchanceux, il accompagna le F.M. BAR jusqu'à la période d'entre les deux guerres et son influence sur la conception de l'arme de Browning n'est pas impossible. D'origine française, mais fabriqué, ironie du sort, par les Belges et les Anglais, il est à peu près ignoré chez nous. Son inventeur même reste assez mystérieux, car il ne faut pas confondre le créateur du système Berthier bien connu, chef de bureau à la compagnie algé¬rienne des chemins de fer de Bône-Guelma et responsable de la famille prolixe des armes individuelles qui portent son nom (mousqueton 1892 et fusil 07-15 entre autres), avec l'inventeur du fusil-mitrailleur qui fait l'objet de cette étude.<br!< Une recherche en archives nous fit découvrir, par un heureux hasard, à la fois la personnalité de ce second Berthier, les comptes rendus détaillés des essais effectués dans l'armée française et les photographies des différents modèles. Nous pensons qu'une fois encore les lecteurs de la Gazette des Aimes auront la primeur de documents inédits représentant ce qui pourrait être considéré comme le maillon manquant dans la genèse de notre fusil mitrailleur national.

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