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Chauchat (France)

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Caractéristiques
Chauchat
Calibre : 8 mm.
Longueurs : de l'arme, 1,14 m; du canon, 0,47 m.
Poids : 9,200 kg.
Vitesse initiale : 700 m/s.
Cadence de tir : 250 à 300 coups/mn.
Approvisionnement : chargeur demi-lune de 20 cartouches.

Auteur : Pierre Lorain

Au printemps de 1916, une lutte de titans se déroulait autour de Verdun ; jour après jour, semaine après semaine, mois après mois, des dizaines de milliers de cadavres s'amoncelaient autour des forteresses défendant la ville. Sans cesse les renforts français, ployant sous le fardeau des armes et des souvenirs, montaient au calvaire de Vaux ou de Douaumont. Au barrage de l'artillerie lourde, suivait l'assaut, accompagné des jets de liquide enflammé : une vision dantesque à laquelle nos troupes épuisées répondaient par le déluge du feu des armes automatiques. Dans un tel enfer, la décision appartenait à celui qui lançait le plus grand nombre de projectiles dans le minimum de temps. Les "Chau-chats" qui venaient d'arriver étaient un précieux appoint pour les mitrailleuses et permettaient de suivre la progression, de cratère en cratère, au rythme des grenadiers.

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